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LTE | 4G

Alle wichtigen Infos zur 4. Mobilfunkgeneration


Seit mittlerweile 11 Jahren ist in Deutschland die 4. Mobilfunkgeneration verfügbar – besser bekannt unter dem Kürzel „LTE“. Aber was genau kann LTE, wieviel kostet das, was steckt dahinter und wie ist der aktuelle Entwicklungstand? Antworten auf diese und viele andere Fragen, geben wir hier in dieser Einführung.

Schnelles Internet unterwegs per LTE

Was ist LTE eigentlich?

Die drei Buchstaben stehen für „Long Term Evolution“ und deuten bereits an, dass es sich um keinen starren Mobilfunk-Standard handelt. Vielmehr fließen ständig Verbesserungen ein, die LTE immer leistungsfähiger und schneller machen. Es gibt also nicht „das LTE“, sondern viele Ausprägungen (Release-Stufen) die unterschiedliches Leistungspotenzial aufweisen. Mehr dazu erfahren Sie auch im Abschnitt „Wie schnell ist LTE?“. Gleichsam markiert LTE übrigens die 4. Mobilfunkgeneration, weswegen mitunter auch die Abkürzung 4G verwendet wird.

Ungefähr seit 2015 kann man LTE weltweit als dominierenden Mobilfunkstandard erachten. Spätestens seit Mitte 2021 gibt hierzulande übrigens nur noch LTE-fähige Tarife, da 3G im selben Jahr komplett abgeschaltet wurde. Neben 4G und dem neusten 5G, gibt es also sonst nur noch 2G als "Not-Backup" sozusagen. Etwa für Notrufe, falls einer der anderen Standards gerade nicht verfügbar ist oder das Endgerät des Kunden doch noch zu alt - es gibt tatsächlich noch hunderttausende ohne LTE-fähiges Handy...

Wie schnell ist LTE?

Die ersten Ausbaustufen Anfang 2021 versorgten mobile Nutzer immerhin schon mit 50 MBit/s. Wenig später verdoppelte sich die Datenrate auf 100 MBit. Geräte mit diesem Limit genügten noch der Geräte-Kategorie 3 (CAT3). 2014 hielt dann das nochmals schnellere CAT4 LTE Einzug. Einen entsprechenden Tarif und Endgerät vorausgesetzt, lassen sich so 150 MBit im Download und 50 MBit beim Upload erzielen. Dies ist heute gleichsam der weitverbreitetste LTE-Standard. Über LTE-Advanced (Pro), können LTE-Kunden der Telekom und von Vodafone sogar noch weit schneller surfen. Aktuell mit bis zu 500 MBit, so dass der Sprung über die Gigabitmarke nicht mehr weit entfernt scheint. Einige 4G-Netze sind technisch sogar schon Gigabit-fähig!

Speedtest mit LTE

In naher Zukunft erwarten wir noch weitere Verbesserungen. Vergleicht man die genannten Leistungsdaten, wird die enorme Geschwindigkeit erst deutlich. Schnelle VDSL-Leitungsbasierte Internetzugänge bieten heute im Regelfall bis 50 MBit, teilweise auch schon 250 MBit über das sogenannte Vectoring. Glasfaser-Tarife und Kabelanschlüsse schaffen hingegen bis 500-1000 MBit. Somit hat LTE bereits die Transferraten stationärer, kabelgebundener Highend-Anschlüsse erreicht. Ein Trend, der mit dem 5G-Ausbau weiter anhalten dürfte.

Welche Anbieter gibt es?

Aktuell betreiben die drei großen deutschen Netzbetreiber eigene LTE-Netze. Dabei handelt es sich namentlich um die Telekom, Vodafone und O2. Eplus gehört samt LTE-Netz seit 2014 zu O2. Alle bieten sowohl eigene LTE-Tarife für Endkunden, öffnen die Netze aber auch für zahlreiche Drittmarken, die als virtuelle Betreiber auftreten. Also zum Beispiel congstar, Lidl, Smartmobil, Blau, Deutschland-SIM oder Aldi-Talk. Seit 2022 baut übrigens auch 1&1 an einem eigenen Netz, aber "nur" für 5G.

Wie teuer ist der LTE-Datenturbo?

Da sich LTE mittlerweile als Standard für mobile Internetzugänge etabliert hat, gibt es natürlich auch keine Mehrkosten wir noch in den Anfangsjahren. Vodafone, O2 und die Telekom bieten längst nur noch Angebote mit 4G. Die Preise richten sich vor allem nach der gewünschten Geschwindigkeit, dem Highspeedvolumen und nach dem Einsatzweck. Es werden sowohl Tarife angeboten, die für den mobilen Einsatz am Tablet, Smartphone oder Stick gedacht sind. Aber auch als DSL-Alternative im ländlichen Raum, wo es kein oder nur sehr langsames DSL gibt. Vergleichen Sie hier die LTE-Angebote nach Einsatzwunsch und sparen bares Geld: » zum LTE Vergleich

LTE-Verfügbarkeit - wie steht es um die Netzabdeckung?

Mitte 2022 betrug die LTE-Abdeckung von der Telekom, O2 und Vodafone je rund 99 Prozent. Der Weg zur vollständigen LTE-Verfügbarkeit ist also nicht mehr weit. Spätestens seit Mitte 2022 ist 4G nahezu flächendeckend verfügbar. Nachfolgend finden Sie Links zu den LTE-Ausbaukarten bzw. Testmöglichkeiten beim Netzanbieter Ihrer Wahl:

» Verfügbarkeitscheck Telekom
» Verfügbarkeitscheck Vodafone
» Verfügbarkeitscheck O2

LTE als DSL-Alternative

schnell zu Hause surfen via LTE
Wie schon angedeutet, erfüllt die LTE-Technik noch eine weitere wichtige Aufgabe neben der Versorgung mit flottem Internet auf mobilen Endgeräten. Vodafone, O2 und die Telekom bieten auch LTE-Tarife für Zuhause an. Ziel ist hier jenen Verbrauchern einen schnellen Internetzugang zu ermöglichen, deren Wohnumfeld noch nicht mit DSL oder VDSL ausgebaut wurde.

Also vor allem im ländlichen Raum, wo sich der DSL-Ausbau für die Netzprovider oft nicht lohnt. Besonders interessant dabei sind die Hybrid-Tarife der Telekom (MagentaZuhause Hybrid), da es hier keine Beschränkung in Bezug auf das Volumen gibt. Bei Hybrid wird LTE mit DSL kombiniert zu einer Art effektiver Mischlösung.

» LTE Heim-Lösung von Vodafone

» Hybrid Tarife der Telekom zeigen

» Heim-Lösungen per LTE von O2 zeigen

Was ist LTE Advanced (Pro)?

Die jüngste Generation wird unter der Bezeichnung „LTE Advanced“ geführt. Statt „nur“ bis 150 MBit, wie in den ersten LTE-Versionen in Rel. 8, sind darüber prinzipiell 300-500 MBit machbar. Weitere Verbesserungen sollen sogar in naher Zukunft mehr als 1000 MBit ermöglichen. Mehr über LTE-Advanced und was die neue Technik auszeichnet, können Sie hier erfahren.


Was ist 5G?

Hierbei handelt es sich um den Nachfolgestandard von 4G, welcher seit 2019 langsam aber sicher in Deutschland, sowie weltweit, eingeführt wird. Mehr zu dieser Frage erfahren Sie hier.